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Saint Jean-Baptiste

Le tableau « Saint Jean-Baptiste », également connu sous le nom de  » Saint Jean Baptiste dans le désert », est peint par Michelangelo Merisi da Caravaggio. La liste des œuvres du maître comprend plus de huit œuvres sur ce sujet. Le sujet de l’image est emprunté à l’Évangile.

Référence historique

Jean-Baptiste vivait en ascète dans le désert de Judée situé entre Jérusalem et la mer Morte. Selon la tradition évangélique, le juste baptisa Jésus dans les eaux du Jourdain. Le prophète fut emprisonné pour la condamnation publique d’Hérode Antipas, après il fut exécuté. L’image de Jean a souvent été abordée dans l’art chrétien. Il apparaissait traditionnellement dans des vêtements en laine de chameau ou en peau de mouton, avec un bol, une ceinture en cuir et une croix en roseaux.

Avant le mouvement de contre-réforme de l’Église catholique romaine, les peintres se sont souvent tournés vers l’histoire de l’Évangile, qui raconte comment Jean a baptisé le Christ. Les scènes de la Sainte-Cène sur les nourrissons étaient également populaires dans la peinture religieuse, souvent avec le petit Jésus et la Mère de Dieu. Au début de son œuvre, le Caravage représentait généralement Jean-Baptiste dans le désert, sous la forme d’un garçon ou d’un jeune, tandis que d’autres personnages étaient absents des peintures du maître.

Outre les œuvres dans lesquelles le prophète apparaît seul, sans le Christ (toutes ont été peintes par le peintre dans sa jeunesse), les œuvres illustrant la scène de la mort du héros évangélique méritent une attention particulière. Il s’agit notamment du magnifique tableau « La décapitation de Jean-Baptiste », peint lorsque le Caravage vivait à Malte, et deux toiles identiques « Salomé avec la tête de Jean-Baptiste », sur lesquelles le maître a travaillé peu de temps avant sa mort (l’une est conservée à Madrid, la deuxième – à Londres) …

Les œuvres les plus célèbres du peintre font partie de la collection d’art du musée du Capitole à Rome, et des copies d’entre elles ornent les murs de la galerie Doria Pamphilj.

Analyse de l’oeuvre

L’image du saint prophète était l’un des favoris de l’œuvre du Caravage. Le héros du tableau  » Saint Jean-Baptiste » est représenté plus jeune par rapport à d’autres œuvres similaires. Le travail a été achevé par le maître peu de temps avant sa mort et remonte à 1610. Jean-Baptiste apparaît sous la forme d’un très jeune homme, il a pris une pose simple et détendue, la prévenance se lit dans le regard du jeune homme. On a le sentiment que le peintre a réalisé le portrait d’un berger, reposant sur le fond d’un tissu drapé d’une riche couleur rouge.

Dans l’œuvre du Caravage, Jean-Baptiste est représenté sous la forme d’un jeune homme, le héros est assis sur un fond sombre, appuyé à deux mains sur un rebord, tandis qu’à l’arrière-plan un mouton mange une feuille de vigne. La tradition de dépeindre le prophète biblique comme un jeune homme, plutôt que comme un homme mûr et sophistiqué, s’est formée depuis la Renaissance.

Le héros est plongé dans ses pensées, son apparence dégage une profonde tristesse. Ni la lueur chaleureuse émise par la silhouette, ni la couleur rouge vif de la draperie, ne soulagent la sensation de tristesse sans fin.
Les premières œuvres du Caravage se distinguent par une abondance de lumière et une humeur rose; les œuvres d’une période de créativité ultérieure sont caractérisées par le drame, la plénitude des émotions et des passions. Les œuvres créées par le peintre dans les dernières années de sa courte vie sont imprégnées d’une conscience de la tragédie de la vie. À bien des égards, les œuvres du Caravage reflètent son propre chemin de vie.

Le sort de l’oeuvre et les disputes de la paternité

L’œuvre «Saint Jean-Baptiste» est considérée comme l’une des dernières œuvres du maître. Il a travaillé à sa création à la même époque où il a peint le tableau « Salomé à la tête de Jean-Baptiste ». On sait qu’en se rendant à Rome, le peintre a emporté l’œuvre avec lui, prévoyant de la présenter comme un cadeau au cardinal Scipion Borghèse, en signe de gratitude pour le fait qu’il a demandé un décret papal de pardon (nous parlons d’accuser le Caravage de meurtre). Déjà en 1613, la peinture est devenue une partie de la collection d’art de la famille princière, comme en témoignent les vers du poème Scipion de Franucci da Imola.

La première mention officielle de l’œuvre « Saint Jean-Baptiste» est associée à l’inventaire de la galerie Borghèse, réalisé en 1693. Ensuite, la paternité de la peinture a été attribuée au Caravage. Plus tard, dans les cercles de la critique d’art, des différends ont surgi quant à savoir par qui exactement l’œuvre était peint. Après un autre inventaire, de 1790 à 1833, on croyait que l’œuvre « Jean-Baptiste » appartenait au pinceau du peintre baroque français, Valentin de Boulogne, cette version a cependant été réfutée.

Borghese Gallery in Rome,

Auteur: Le Caravage

Caravaggio

ou Michelangelo Merisi, était un peintre italien considéré comme l'un des principaux influenceurs de la peinture moderne. Ses œuvres combinent une perception réaliste de l'état humain, à la fois physique et émotionnel, avec une utilisation dramatique de l'éclairage, qui a eu un impact sur le développement de la peinture baroque. Le Caravage a utilisé une observation physique rapprochée avec une utilisation dramatique du clair-obscur qui est devenu connu sous le nom de ténébrisme. Il a fait de la méthode un élément stylistique dominant, obscurcissant les ombres et transpercant les sujets dans des puits de lumière brillants.