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Saint Jérôme écrivant

L’œuvre « Saint Jérôme écrivant » (« Saint Jérôme dans sa cellule » et « Saint Jérôme ») est une peinture à l’huile sur toile du peintre italien Michelangelo Merisi da Caravaggio (Le Caravage). Du maître est vraisemblablement datée de 1605-1606 ans.

Composition

Le tableau représente saint Jérôme, l’un des enseignants de l’Église, vénéré dans la tradition du catholicisme romain. Les artistes de différentes époques se sont souvent tournés vers l’image d’un ascète et d’un homme juste. Le Caravage a plus d’une fois représenté l’ermite chrétien dans ses autres toiles, par exemple dans l’œuvre « Saint Jérôme en méditation » (située dans le monastère de Montserrat, Barcelone). Une certaine insouciance dans la transmission de la barbe du héros, des contours des livres et des plis de la cape suggère que le peintre était pressé, créant son œuvre. Certains critiques d’art ont tendance à considérer la peinture du Caravage comme une œuvre inachevée.

Référence historique

L’écriture Saint Jérôme a été créée pour le cardinal Scipione (Scipione) Borghese au 17ème siècle. Le célèbre historien, biographe et critique d’art, Giovanni Pietro Bellori, a déclaré dans son livre « La vie des artistes, sculpteurs et architectes contemporains », publié en 1672, que la toile du Caravage est entrée dans la galerie de la célèbre famille princière au milieu du XVIIe siècle, en même temps qu’il a commencé à décorer les murs la soi-disant «salle Moro» (Stanza del Moro).

En 1693, la paternité du chef-d’œuvre Saint Jérôme Écriture a été confirmée et attribuée au Caravage. Cependant, depuis 1790 dans les cercles de la critique d’art, il a été suggéré que la peinture appartenait au pinceau du peintre espagnol Jusepe de Ribera, plus tard cette version a été reconnue comme sans fondement. La plupart des chercheurs affirment que le travail appartient à la période tardive du travail du Caravage et remonte à environ 1606.

Analyse de la peinture

Le thème principal de l’œuvre est la reconstitution de la scène dans laquelle le saint est assis calmement et avec concentration à table, travaillant sur le texte sacré. La peau pâle et les cheveux gris contrastent fortement avec la couleur rouge vif de la cape dans laquelle le corps du vieil homme est enveloppé.

Saint Jérôme, tel qu’interprété par le Caravage, apparaît devant le public dans le rôle d’un scientifique, et non d’un homme ascétique et juste. Bien que dans la peinture religieuse, la figure de l’église était plus souvent représentée comme un livre de prières et un ermite.

Le héros se pencha sur la table, tandis que la solution compositionnelle (l’inclinaison de la tête du saint par rapport au crâne posé à côté de lui) crée un sentiment d’équilibre. L’enseignant de l’Église se concentre sur la lecture, tout en écrivant soigneusement des passages du texte biblique sacré. Chaque détail incarne l’idée de la fragilité de toutes les valeurs matérielles.

Surprenant en lui-même est le concept de l’œuvre, renforcé par la composition et la pose du héros: le trait vertical de la figure d’un vieillard assis, le plus immergé possible dans les textes qu’il a créés, passe dans l’horizontale d’une main tendue tendant vers un encrier situé de l’autre côté de la table. Dans le même temps, la paume de Saint-Jérôme, agrippée à une plume, semble diriger le regard du spectateur vers le crâne – un rappel de la mort et de la décomposition de la vie terrestre. La disposition des objets donne lieu à une symétrie qui cache un sens profond: la supériorité de la sainteté sur la fugacité.

Description de la vie du saint

À l’instar des protestants, qui cherchaient à traduire la Bible dans les langues de différentes nations afin de rendre la Parole de Dieu accessible à un plus grand nombre de croyants ordinaires, l’Église catholique a décidé de canoniser le texte latin de la Sainte Écriture, créé à la fin du IVe siècle par saint Jérôme, l’homme le plus éduqué de son temps, qui connaissait bien la littérature ancienne et chrétienne. …

Il a été baptisé à l’âge adulte. Le chef de l’Église catholique romaine a béni Saint-Jérôme pour traduire les textes du Nouveau et de l’Ancien Testament du grec vers le latin. Il a été élevé au sacerdoce et est devenu le premier évêque de Rome. Comme d’autres pères fondateurs de l’Église, le juste combattit de manière désintéressée les hérétiques qui foulaient aux pieds le culte des saints, préconisait des restrictions sur l’utilisation de la langue latine dans les textes théologiques et comparait l’institution de la papauté aux actes de la prostituée babylonienne. Il n’est pas étonnant que le tableau « Saint Jérôme écrivant » ait plu au cardinal Scipione (Scipione) Borghèse et se soit retrouvé dans sa collection d’art.

Dans la peinture religieuse datant de la période où la réforme de l’Église catholique romaine n’était pas encore réalisée, l’homme juste était souvent représenté avec un lion et portant un chapeau de cardinal rouge. Avec l’introduction de transformations dans l’iconographie, une certaine simplification a commencé à être observée, une tendance à se tourner vers les origines est apparue, comme en témoigne l’image pieuse créée par le sculpteur Giovanni Lorenzo Bernini dans son œuvre « Saint Jérôme », qui se trouve désormais dans la cathédrale de Sienne. La sévérité, la retenue et la tristesse sont lues dans l’œuvre du maître.

Un vieil homme maigre, dont les traits d’apparence peuvent être tracés du patriarche biblique Abraham, de l’évangéliste Matthieu et de l’apôtre Thomas, est assis dans une cellule, méditant sur les manuscrits du texte des Saintes Écritures, sa main droite est tendue et prête à diriger être les prochaines lignes immortelles. Voilà à quoi ressemble le héros du point de vue du Caravage.

Des maîtres de la Renaissance tels qu’Antonello da Messina et Albrecht Durer ont dépeint Jérôme comme un érudit vénérable travaillant dans une salle richement décorée. Le Caravage a placé son héros dans un décor qui semblait aussi austère que possible. La lumière vive souligne la musculature de ses mains fatiguées, et le parallèle bien visible entre la tête penchée du saint et le crâne posé sur la table parle, d’une part, de la mortalité de l’homme, et de l’autre, de l’éternité de la Parole de Dieu.

Borghese Gallery in Rome,

Auteur: Le Caravage

Caravaggio

ou Michelangelo Merisi, était un peintre italien considéré comme l'un des principaux influenceurs de la peinture moderne. Ses œuvres combinent une perception réaliste de l'état humain, à la fois physique et émotionnel, avec une utilisation dramatique de l'éclairage, qui a eu un impact sur le développement de la peinture baroque. Le Caravage a utilisé une observation physique rapprochée avec une utilisation dramatique du clair-obscur qui est devenu connu sous le nom de ténébrisme. Il a fait de la méthode un élément stylistique dominant, obscurcissant les ombres et transpercant les sujets dans des puits de lumière brillants.