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Neptune et Triton

La statue en bronze « Neptune et Triton », crée par Giovanni Lorenzo Bernini, se trouve à la Galerie Borghèse, à Rome. On peut voir l’œuvre dans la salle № 4 (hauteur de la statue: 52 cm).

Référence historique

Giovanni Lorenzo Bernini (1598-1680) était l’un des sculpteurs les plus renommés et les plus respectés de l’Europe du XVIIe siècle. Grâce à son talent surprenant pour créer des objets de décoration exquis et à sa compétence inégalée dans le travail du marbre, le sculpteur gagna le patronage des pontifes influents, cardinaux et autres représentants du plus haut clergé. Se réalisant comme architecte, Bernini réussit à faire de Rome l’une des capitales les plus esthetiquement signicatives. La statue en bronze de Neptune exposée dans la galerie Borghèse a très probablement été moulée d’après un modèle créé par le sculpteur lorsqu’il travaillait sur la composition d’une fontaine en marbre commandée par le cardinal Alessandro Peretti di Montalto dans les années 1720.

Au début de sa carrière, le jeune Giovanni Lorenzo étudia dans l’atelier de son père (1562 – 1629), Pietro Bernini, qui était considéré comme un sculpteur très réussi de cette époque. Le jeune homme avait un talent colossal et, selon les historiens de l’art, dès l’âge de huit ans, il puvait sculpter de magnifiques figures en marbre.

Bernini, à l’âge de 10 ans, était déjà l’auteur du groupe sculptural « La Chèvre Amalthée avec Jupiter enfant et un faune ». La gloire du talent étonnant du maître se répandit rapidement déjà en 1618-1624, lorsque il sculpta quatre statues en marbre sur ordre du cardinal Scipione Borghèse: « Enée, Anchise et Ascagne », « L’enlèvement de Proserpine », « Apollon et Daphné » et  » David» (en ce moment, toutes les œuvres font partie de la collection de la célèbre famille princière).

Le sens profond, caché dans les sculptures du sculpteur, la grâce de l’incarnation de solutions compositionnelles complexes, ainsi que l’habileté de la réalisation des œuvres éléverènt Bernini. Le sculpteur était reconnu comme le meilleur maître de son époque. Par l’ordre du puissant mécène du Bernini, le cardinal Maffeo Barberini, devenu plus tard le pape Urbain VIII, le sculpteur s’engagea dans la conception de la décoration intérieure et extérieure de la cathédrale Saint-Pierre de Rome.

Les mécènes et les clients du maître

Lorsque le sculpteur travaillait sur les statues mentionnées précédemment pour Scipione Borghèse, le cardinal Alessandro Peretti di Montalto lui demanda de prendre en charge la décoration de la fontaine en marbre. Selon le plan du client, la sculpture devait s’élever au-dessus d’un grand bol d’eau installé dans le parc adjacent à la Villa Negroni Montalto à Rome. Bernini travailla sur la structure en marbre entre mars 1622 et février 1623. La figure de Neptune est représentée inclinée vers l’avant, il semble que la cape du héros s’élève sous les rafales de vent fort et encercle le corps, formant des plis chaotiques.

Le dieu antique des mers avec un trident dans ses mains semble prêt à lancer son arme. Ses jambes sont largement écartées, ci-dessous est installée la figure de Triton, qui souffle dans une coquille de laquelle il fit le tuyau de signal. C’est d’ici, de la forge, que les jets d’eau coulaient. L’oeuvre en marbre du Bernini ornait la villa du cardinal jusqu’à 1786, date à laquelle elle a été acquise par Thomas Jenkins, un antiquaire anglais bien connu dans ses cercles.

Analyse de l’oeuvre

La statue en bronze est une copie plusieurs fois réduite de la statue en marbre « Neptune et Triton » de Gian Lorenzo Bernini, commandée par le cardinal Alessandro Peretti di Montalto vers 1622. La sculpture était destinée à décorer la fontaine (l’étang) située dans l’arrière-cour de la Villa Negroni Montalto.

Dans les cercles des historiens d’art, on connaît l’existence d’une autre version du groupe sculptural. C’est une statue dans laquelle la figure de Triton est remplacée par un dauphin. Les chercheurs suggèrent que ce travail a été réalisé par l’auteur dans une période antérieure et était presque une copie exacte de la célèbre statue qui ornait la fontaine en marbre du cardinal Alessandro Peretti di Montalto.

Dans la sculpture présentée dans la galerie Borghèse, à la place de Triton, un dauphin est situé aux pieds de Neptune, qui, selon l’ancienne mythologie romaine, aidait le dieu des mers. Très probablement, selon l’auteur, un tel remplacement n’était pas importante pour une petite statue en bronze. Officiellement, l’œuvre « Neptune » est inclusée dans le trésor de la Galerie nationale d’art ancien à Rome. Depuis 1945, l’œuvre de Bernini est entreposée temporairement à la Galerie Borghèse.

Borghese Gallery in Rome,

Auteur: Gian Lorenzo Bernini

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C'était un architecte exeptionel, il travaillait sur la planification de la ville, concevait des places, des bâtiments laïques, des églises, des chapelles. Il est l’ateur des créations à grande échelle, comprenant à la fois des structures de construction et des formes sculpturales. Une attention particulière doit être portée aux magnifiques fontaines de la ville, aux pierres tombales et à un grand nombre d'éléments décoratifs, en plâtre et en bois, créés pour les funérailles et pour les processions festives.